Välkommen till Kalmar!

Kalmar är en av Sveriges äldsta städer. Här ingick Norge, Sverige och Danmark en union som även omfattade Grönland, Island, Färöarna, stora delar av dagens Finland och Shetlands- och Orkneyöarna. Men Kalmar har mycket att bjuda på även för nutida besökare.

Kalmars historia är intimt sammankopplad med det faktum att staden länge hade ett utsatt läge. Efter att Gustav Vasa krönts till kung lämnade Sverige Kalmarunionen, och ett antal konflikter mellan Sverige och Danmark följde. Skåne, Halland och Blekinge blev svenska efter freden i Roskilde 1658, vilket innebar att Kalmar länge låg ”vid fronten” mot fienden i söder. Flera strider och slag kom att utkämpas i närheten av staden, och det är möjligt att det fanns ett försvarstorn på platsen innan staden grundades.

Militären har alltså haft en viktig roll i Kalmars historia, men som den sydligast belägna svenska Östersjöhamnen fick Kalmar även besök av en hel del köpmän, framför allt från det tyska handelsförbundet Hansan. Militären och Hansans närvaro gjorde att Kalmar under lång tid var en av Sveriges största städer.

Kalmar idag

Kalmar är sedan 2010 en universitetsstad. Det året slogs högskolan i Kalmar samman med Växjö universitet, och bildade ett gemensamt universitet. Ett flertal av de utbildningar som finns i Kalmar anknyter på olika sätt till stadens marina arv. Ett exempel är Sjöfartshögskolan, där det finns flera utbildningar inom sjöfart och driftteknik. Det finns även utbildningar i akvatisk ekologi, miljövetenskap och biokemi vid universitetets campus i Kalmar.

Men allt handlar inte om studier i Kalmar. Staden har ett stort antal idrottsföreningar också. Den mest kända är troligen fotbollsklubben Kalmar FF, som spelar i Allsvenskan. Det finns även föreningar för innebandy, fäktning, golf, rugby, amerikansk fotboll och mixed martial arts (MMA), för att bara nämna några få. En sport som växer starkt är triathlon, till stor del tack vare det årligen återkommande Kalmar Triathlon. Detta är Sveriges enda triathlon på Ironman-distansen, och svenskt mästerskap i sporten.